Pronunciamiento/Pronouncement
Translated by Cristina Alonso, Gabriela Cob and Marion Toepke McLean

[Editor's note: This article first appeared in Midwifery Today Issue 69, Spring 2004.]

As part of Midwifery Today's ongoing effort to help English-speaking midwives learn Spanish, we have included an English translation of this article. On September 24, 2003, a group of traditional midwives from Mexico gathered at the Iglesia de los Pobres, a church in Oaxaca de Juarez, to write these declarations about midwifery and birth. [Ed. note: Read more about this gathering in the editorial, Healing in Mexico.]

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Pronunciamiento
Encuentro Con La Partería Tradicional De Oaxaca

Considerando que las parteras tradicionales, durante miles de años hemos hecho nuestro trabajo con calidad y respeto, y que las instituciones y los medios de comunicación han bloqueado nuestro papel fundamental en la reproducción de los pueblos indígenas, las personas involucradas en este Foro nos pronunciamos por:

  1. Que se respete el trabajo digno de las parteras por el gran espíritu de vida que se conjunta en uno solo: madre, padre, bebé, partera y naturaleza.
  2. Necesitamos unirnos todas las parteras para cumplir nuestra misión y lograr una atención humanitaria haciendo el parto cálido, alegre y bonito.
  3. Para que los conocimientos tradicionales de los ancianos y ancianas no se pierdan, nosotras los aprendices queremos aprender de su teoría y práctica.
  4. Queremos que nuestra práctica sea respetada de acuerdo a las costumbres de cada comunidad.
  5. Como parteras atendemos a la mujer de acuerdo a sus necesidades y con amor a nuestra práctica, las preparamos desde niñas para su vida reproductiva. En casos de riesgo y siempre y cuando la partera pida apoyo exigimos que se le atienda de la manera más atenta y oportuna.
  6. En caso de riesgo y/o complicaciones la partera tiene el derecho de acompañar y asistir a la parturienta aunque ésta se traslade a alguna institución de salud.
  7. Que se respete la riqueza cultural que tenemos y haya comunicación mutua y conciente entre parteras y médicos.
  8. Pedimos el reconocimiento y promoción de la partera tradicional en políticas y programas, a fin de asegurarle el respeto pleno a sus derechos que se traduzca en hechos y actitudes.
  9. Que los programas de salud sean de acuerdo a las necesidades de la comunidad, y no del gobierno. Que todo lo que quieran hacer sobre el cuerpo de la mujer sea bajo su consentimiento.
  10. Como seres humanos somos uno solo y tenemos los mismos derechos el hombre y la mujer.
  11. Que en cualquier programa de salud sexual y reproductiva sean partícipes la mujer y el hombre. Que el marido comparta el proceso del nacimiento para concientizar a la pareja de la responsabilidad que deben tener ambos dentro del núcleo familiar.
  12. Que nosotras como parteras comuniquemos a las parejas de la importancia del respeto mutuo para formar una familia sólida, feliz y próspera.
  13. Declaramos la urgencia de cuidar nuestro medio ambiente para evitar que se siga contaminando nuestra tierra, el agua, los bosques y el aire y así preservar y fortalecer a nuestra Madre Naturaleza.
 

Pronouncement
Encounter with Traditional Midwifery of Oaxaca

Considering that we, traditional midwives, have performed our work with quality and respect for thousands of years, and that institutions and the media have ignored our fundamental role in the reproductive lives of indigenous peoples, the people involved in this forum declare the following:

  1. The commendable work of the midwives must be respected for the great spirit of life that unites mother, father, baby, midwife and nature.
  2. We midwives need to unite in order to accomplish our mission and to bring about humanitarian care, making birth warm, happy and beautiful.
  3. In order to avoid losing the traditional knowledge of the elders, we the apprentices want to learn their theory and practices.
  4. We wish that our practice of midwifery be respected in accordance with the customs of each community.
  5. As midwives with love for our practice, we care for women according to their needs and we prepare them from childhood for their reproductive lives. In cases of risk and whenever a midwife asks for assistance, it is imperative that her needs be met in a timely and appropriate manner.
  6. In case of risk and/or complications, the midwife has the right to accompany and assist the birthing woman even if she is transported to a health care institution.
  7. The rich culture that we have must be respected, and there needs to be mutual and deliberate communication between midwives and doctors.
  8. We ask for the recognition and promotion of traditional midwives in policies and programs in order to ensure that their rights are fully respected in both acts and attitudes.
  9. Health programs should be in accordance with the needs of the community, not the government. Everything that is done to a woman's body must be with her consent.
  10. As human beings, we are one and men and women have the same rights.
  11. Both women and men need to participate in any sexual and reproductive health program. The husband needs to share in the birth process in order to make the couple aware of the responsibility that both should have within the nuclear family.
  12. We as midwives need to communicate to couples the importance of mutual respect to form a solid, happy and prosperous family.
  13. We declare the urgency of caring for our environment to avoid the continued contamination of the earth, water, forest and air, and thus preserve and strengthen Mother Nature.

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